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Né en Belgique, M.Rebry s'établit au Québec en 1954 où il devint un réputé artiste peintre spécialisé dans le paysage.

Habitant la Mauricie, Rebry a su incomparablement exprimer la beauté de sa région d'adoption et, en même temps, devenir l'un des peintres figuratifs les mieux cotés au Canada.

Il s'est éteint le 5 janvier 2007 des suites d'une pneumonie.

Qui prend femme prend pays, dit l'adage.  Gaston Rebry n'a pas seulement pris pays, il est devenu pays.  Né en Belgique, il est arrivé au Canada en 1954 à l'âge de 19 ans, après la mort de son père pour visiter sa soeur qui habitait à Montréal.  Dans son pays natal, il a été coureur cycliste comme son père et a connu un certain succès.  Mais l'appel de la toile a été plus fort.  Il a abandonné le sport pour étudier le dessin à l'académie de Menen.  Il a emmené cette passion dans ses valises par-delà l'océan.

 

On connaît  la Flandre pour son plat  pays, son temps gris et ses nuages bas.  Quel contraste avec le Canada!  Quatre saisons bien définies, des lacs, des montagnes, des forêts à perte de vue et de grands espaces qui donnent un sentiment de liberté et l'impression que tout est possible, que tout est à créer.  Pour Gaston Rebry, c'était une deuxième naissance.  Il n'est plus jamais reparti.  Il a déposé ses valises et enfoncé ses racines dans le sol de la Mauricie où il habite toujours.

 

Il a étudié à l'école des Beaux-Arts de Montréal.  Il a gagné sa vie comme commis voyageur.  Dix ans ont été nécessaires avant qu'il ne fasse une place et soit en mesure de se consacrer à plein temps à la peinture.  Gaston Rebry aime la nature, vit dans la nature et peint la nature.  À ses débuts, il lui arrivait de peindre des maisons et des villages.  Il a même fait des portraits.  Mais depuis une quinzaine d'années, ses toiles ne reflètent que des paysages.  Comme ses tableaux, le peintre fait un avec la nature.  Il la peint telle qu'elle était avant l'arrivée des premiers Européens et avant même la migration des Amérindiens : une nature pure, propre, végétale, un paradis où le ciel, l'eau et la forêt règnent sans partage, une nature que le monde animal n'a pas encore foulée.

 

Gaston Rebry peint dans son atelier, car il n'aime pas peindre à l'extérieur, contrairement à Van Gogh qu'il admire beaucoup.  La neige, le froid, la pluie, le vent et les moustiques sont autant d'éléments qui l'indisposent.  Il fait ses esquisses dehors mais la création prend son essor à l'intérieur.

 

Gaston Rebry se sert de la nature, sans la copier.  La lumière le fascine.  Il en recherche toutes les nuances dans l'eau, le ciel, sur les feuilles des arbres au hasard de ses promenades dans les bois.  Tous les lacs se ressemblent, mais aucun n'est pareil.  Comme chaque arbre et chaque montagne sont uniques.  La lumière enrichit et illumine toutes ces images qui l'émerveillent et qui dansent devant ses yeux.  Il garde tout en mémoire et peut coucher sur une toile des paysages qu'il  a en tête depuis plusieurs jours.  Il ne tente pas de repeindre la nature exactement comme il l'a vue.  Il la recompose, en enlève, en rajoute, il la complète.  Il en fait quelque chose de nouveau et d'unique.

 

Dans les tableaux de Gaston Rebry, les couleurs attirent l'attention.  Le blanc de la neige, par exemple, n'est jamais le même d'une journée à l'autre, d'une heure à l'autre.  Le bleu du ciel avec ses teintes de gris les jours sombres. ses rouges et orange quand le soleil campe à l'horizon.  L'eau où se reflètent le ciel, les arbres et les montagnes est une entité vivante qui montre des paysages en perpétuel changement.  Sans oublier le mouvement des nuages qui dansent une farandole et qui transforment le ciel sous les yeux du peintre.  Et le vent qui ajoute sa touche personnelle en troublant les eaux d'un lac ou en faisant vibrer les feuilles des arbres dans une symphonie de couleurs et  de chuchotements.

 

Un tableau de Gaston Rebry est un hommage à la nature.  L'eau est au centre avec le ciel en fond de scène tel un archange qui entoure la terre de ses ailes.  En avant-plan, des arbres et des rochers où s'entremêlent les couleurs.  Des rouges d'automne à couper le souffle et des verts que le peintre compose en mariant sur sa palette le bleu et le jaune selon une recette maison.

 

Gaston Rebry peint beaucoup.  Lorqu'on lui demande en combien de temps il peint un tableau, il répond 40 ans.  Chaque tableau est le fruit de son expérience d'artiste et l'expression de ce qu'il a vécu.  Chaque oeuvre reflète une vie de travail, tous les rêves et tous les espoirs de l'artiste, mis dans une nature bienveillante avec laquelle il vit en étroite communion depuis près d'un demi siècle.

 

Gaston Rebry ne se lasse pas d'admirer la nature comme il ne se lasse pas de la peindre.  Il ne manque jamais d'inspiration.  Il ne connaît pas l'angoisse de la toile blanche.  Il a le souci du travail bien fait.  Pour Gaston Rebry, un tableau doit être beau mais, surtout, il doit être bien fait par respect pour la personne qui l'achètera.  Un bon tableau, soutient-il, doit s'appuyer sur une technique pure et simple et la combinaison des couleurs doit être bonne.  Ce qu'il ne dit pas, c'est qu'un tableau doit non seulement refléter l'âme de l'artiste mais il doit aussi toucher le coeur des gens, deux conditions essentielles pour passer l'épreuve du temps.  Mais cela ne s'apprend pas dans une école ou dans les livres.  La force de Gaston Rebry réside dans son engagement total envers la nature qu'il réussit à transmettre à ses toiles.

 

Hugues de Roussan


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